مرض تلوثي ناجم عن جرثومة المتفطرة الجذامية (Mycobacterium leprae). تدخل الجرثومة الى الجلد وتتموضع في الاساس في اطراف الاعصاب.

تظهر الاعراض السريرية بعد فترة حضانة طويلة تمتد على الغالب الى 2-4 سنوات (يمكن لها ان تمتد حتى الـ 40 سنة)، وهي تتراوح بين المرض الخفيف الذي يتمثل بافة (او عدة افات) جلدية بلون يميل للحمرة وبين مرض صعب يتمثل بافات جلدية ممتدة، جلد ثخين ودهني واضطراب حسي او فقدان الاحساس بالجلد (بسبب تضرر الاعصاب المحيطية). على عكس الاعتقاد السائد، فان الجذام لا ينتقل بسهولة من شخص لاخر.