نخاع العظم

هو الأنسجة النخاعية، اللينة، والهلامية التي تملأ تجاويف العظام. يكون نخاع العظم إما أحمر أو أصفر، اعتمادا على رجحان المواد المكونة للدم (الأحمر) أو الأنسجة الدهنية (الصفراء). يقوم نخاع العظم الأحمر بتصنيع جميع خلايا الدم باستثناء الخلايا الليمفاوية التي تنتج في النخاع وتصل إلى شكلها الناضج في الأعضاء اللمفاوية.
عند الولادة وحتى سن السابعة تقريبا، يكون كل النخاع العظمي في جسم الإنسان أحمر، حيث أن الحاجة إلى تكوين دم جديد عالية. بعد ذلك، تحل الأنسجة الدهنية تدريجيا محل النخاع الأحمر، والتي توجد لدى البالغين فقط في الفقرات، الوركين، عظام الصدر، الأضلاع، والجمجمة، وفي نهايات العظام الطويلة من الذراع والساق.
النخاع الأحمر يتكون من الأنسجة الليفية الحساسة، والأوعية الدموية التي تحتوي على الخلايا الجذعية، والتي تتميز في مختلف خلايا الدم.
يتم إطلاق خلايا الدم الجديدة في الجيوب الأنفية، ويتم تكوين الدم في الغالب في النخاع، ولأن خلايا الدم البيضاء المنتجة في نخاع العظام تشارك في الدفاعات المناعية للجسم، فقد استخدم زرع النخاع لعلاج أنواع معينة من نقص المناعة واضطرابات الدم، وخاصة اللوكيميا.