البنكرياس

هو أحد الغدد الخارجية للجهاز الهضمي والذي يقع وراء المعدة . له بعضاً من وظائف الغدد القنوية والغدد الصماء، منها إفراز العصارة التي تحتوي على عدد من الأنزيمات الهاضمة والموالية إلى الاثني عشر، هذه الأنزيمات تساعد على هضم الطعام.
كما يقوم البنكرياس بانتاج الهرمونات مثل الأنسولين التي تلعب دورا هاما في امتصاص، والتمثيل الغذائي وتخزين المواد الغذائية مثل الجلوكوز. ويؤدي  خلل في وظيفة الغدد الصماء في البنكرياس إلى داء السكري.
الغدد الصماء جزء من البنكرياس تعمل على انتاج اثنين من الهرمونات الهامة - الأنسولين والجلوكاجون - وكلاهما يفرز بالمثل من البنكرياس وأيضا التصرف بالمثل في معظم الظروف. باختصار، الانسولين يزيد من تخزين الجلوكوز، والأحماض الدهنية والأحماض الأمينية. من ناحية أخرى الجلوكاجون هو هرمون تقويضي لذلك يحشد الجلوكوز والأحماض الدهنية والأحماض الأمينية من المخازن في مجرى الدم.