الحجاب الحاجز

هو بمثابة العضلات الرئيسية للتنفس كما أنه يفصل الصدر عن البطن. توجد فتحات في الحجاب الحاجز تسمح المريء، الحجاب والعصب المبهم، الشريان الأورطي النازل، والأوردة الأجوف السفلي لتمرير بين تجاويف الصدر والبطن.
عندما نستنشق، ينقبض الحجاب الحاجز في تجويف البطن حتى تكون العضلة مسطحة. في نفس الوقت، يصبح التجويف الصدري أعمق وأكبر. أثناء الزفير، ينزلق القفص الصدري إلى وضعه في الراحة بينما يستريح الحجاب الحاجز ويرفع إلى وضعه على شكل قبة في الصدر. ويضطر الهواء داخل الرئتين للخروج من الجسم مع انخفاض حجم تجويف الصدري.
هيكليا، يتكون الحجاب الحاجز من جزأين: العضلات الطرفية والوتر المركزي.
 تتكون العضلات الطرفية من العديد من ألياف العضلات الشعاعية- تنشأ على الأضلاع، القص، والعمود الفقري التي تلتقي على وتر المركزي.