غدد ثدية

هي غدد توجد في صدر الثدييات، وظيفتها الأساسية إفراز الحليب لتغذية الصغار، وهي موجودة لدى الذكور والإناث، لكنها تنشط عند الأنثى بسبب هرمون الاستروجين عند البلوغ، مما يسبب بروز منطقة الثدي لدى الإناث عنه في الذكور.
لا تنتج الغدد الثديية الحليب إلا بعد الولادة، وخلال الحمل، تطلق هرمونات البروجسترون والبرولاكتين، حيث يمنع البروجسترون عملية إدرار الحليب من الأصل.
هلال هذا الوقت تنتج كميات صغيرة من الحليب تدعى باسم حليب اللباء ويكون غنياً بالأجسام المضادة والمغذيات كي يدعم نمو الرضيع في الأيام الأولى بعد الولادة، حيث تنقص كميات هرمون البروجسترون في الجسم وتبقى كميات البرولاكتين مرتفعة وهذا يعطي إشارة للغدد الثديية للقيام بإفراز كميات من الحليب تبقى في الثدي حتى يقوم الصغير بالرضاعة، وعندما يفرغ الثدي من الحليب تصدر اشارات اخرى للغدد لتقوم بإنتاج المزيد من الحليب.
عندما تقترب المرأة من سن اليأس، أي عندما يتوقف الحيض، تصبح القنوات ليفية ومترهلة وتفقد قدرتها على إنتاج الحليب.